четверг, 22 апреля 2010 г.

Bill & Melinda Gates Foundation

Давеча узнал, что фонд, основанный когда-то Биллом Гейтсом исключительно процветает и является наряду со Stichting INGKA Foundation (благотворительный фонд, основанный Ингваром Кампрадом (Ingvar Kamprad), хозяином всем известной IKEA), крупнейшим благотворительным фондом в мире.
На декабрь 2009-го фонд составлял 33.5 млрд. долларов, что превышает валовый национальный продукт 70-ти процентов стан мира. Не слабо... Хотя и не удивительно, если его вкладчики — богатейшие люди планеты. Достаточно упомянуть Уоррена Баффета (Warren Buffett). Подробнее - в википедии.
Справедливости ради: не всё так безоблачно в мире "больших" филантропов. Смотри, например, здесь. Ничего, впрочем, особенно страшного. Как будто инвестиционная деятельность может быть исключительно "белой и пушистой". А вот то, что фонд ежегодно отдаёт в виде грантов не менее 5% своей стоимости — оспорить уже труднее.
Основные направления деятельности фонда: здравоохранение и образование. ...ну, и прекрасно, что тут скажешь? Деньги, отданные желающими вкусить мощи вычислительной техники через IBM PC, может, помогут кому-то.


"Безвременно, безвременно..."

Н-да... Прекратила существование страничка http://wwww2.ldc.net/~popov. Принимая во внимание то, что лежала она на хосте провайдера, услугами которого я уже лет десять, наверное, не пользуюсь: ни малейших претензий. "Умерла — так умерла." smile
Имею небезосновательные подозрения, что вместе с ней окончательно прекратится моё техническое писательство. Вполне вероятно, потому, что:
  • больше всего я писал, когда имел много свободного времени: текущая работа не позволяла заняться чем-нибудь серьёзным помимо основного контракта, но и не лишала досуга. В ближайшее время такого что-то не предвидится;
  • IBM PC окончательно утвердился в сознании подавляющей части населения как потребительский товар. Тут, на мой взгляд, всё достаточно просто: на этом самом пути "становления" IBM PC в качестве предмета потребления, обывателю показалось интересным то, чем занимаются IT-шники. Небольшой отряд "извечно любопытных" (всегда, заметим, довольно малочисленный), стремительно пополнился рядами жаждущих больше и лучше потреблять при минимальных усилиях. И вот им-то уже имя было "легион". Вот и все истоки "бума" интереса к ВТ. Рынок удовлетворил потребителей — и поредели ряды активно, вплоть до мордобоя, обсуждающих особенности загрузки ОС или особенностей видео-кодеков;
  • ну, и стар стал — чего уж греха таить...wink
Сожаления по поводу выхода из рядов "техписателей" не испытываю. Для меня программирование всегда было прежде всего "игрой", а средства ВТ — "полем", на котором происходит эта игра. Приёмами ухода за "полем" подчас хотелось поделиться. Только и всего. Ничего общего с "борцами за светлое будущее" (будь то торжество open source или халявы на проприетарное ПО) не имел и уже не буду. Более того: IBM PC, как "неотъемлемая часть быта", меня практически не интересует.
Кстати, сдаётся мне, что это безразличие "уходит корнями в глубь веков". Впервые столкнувшись с ВТ чуть ли не сорок лет назад, я не был заинтригован способностью "Минсков" выполнять абсолютно "не укладывающиеся в голове" вычисления. Позднее более чем спокойно отнёсся к ЕС-кам, решающим заведомо никому не нужные (ИМХО, разумеется) задачи. Не особенно был увлечён "Мир"-ами, несмотря на их выдающуюся (в сравнении с ЕС-ками) "дружественность".
Первая "персоналка", ещё не имевшая никакого отношения к х86, оказалась в моём распоряжении где-то в 80-м. В отличие от грядущего IBM PC, она предназначалась отнюдь не для автоматизации business-деятельности (а чего вы ещё хотели от IBM?), а для автоматизации научных экспериментов. Вот тут я и "попал". Возможность заставить машину управлять так быстро и точно, как ни один представитель рода человеческого в принципе не способен, меня покорила. Настолько, что автоматизация быстро стала для меня интереснее научного эксперимента. Что и вылилось, в конце концов, в смену рода деятельности.
Вот, программирование АСУТП, сердцем которых были DEC-и от LSI до VAX-ов, действительно было моей страстью. Настолько, что появление IBM PC событием для меня не стало. Компьютер дома — удобно, конечно. Тем более, если это уже не Sinclair, а Искра, 286-й, DX2-66 и так далее... Но и издержки не замедлили "проявиться": после АСУТП автоматизация конторской деятельности оказалась откровенно скучной, а обучение бухгалтеров/манагеров — более трудоёмким, чем обучение операторов АСУ. Но, самое главное, что ценность этой автоматизации сплошь и рядом была весьма сомнительной. Потратив много времени на решение определённой задачи, получить результат в виде тренажёра пилота, автоматизированного цеха или АРМ-а диспетчера ГТС существенно приятнее, чем в виде сотен листов испачканной бумаги (вспомнилось: "не подключил принтер — спас дерево").
Несколько позднее, в "бизнес"-части своей жизни, мне пришлось самому заниматься и менеджментом, и бухгалтерией, и учётом. Это я к тому, что назначение и нужность этих компонент бизнеса я и знаю, и признаю. Но уверенности в том, что IBM PC в офисе времён заката "развитого социализма" был нужен "как корове седло", это меня почему-то не лишает.
Потом положение сначала несколько улучшилось (в том смысле, что IBM PC в офисах стали хоть немного полезнее печатных машинок), но тут же опять ухудшилось (по крайней мере в процентном отношении): в связи с развитием Интернет и мультимедийных возможностей. Теперь уже создание документа (которому, по-хорошему, лучше бы на свет и не появляться) — считалось "работой".
Теперь уже 10% времени, отдаваемые этой так называемой "работе" нужно считать высоким КПД. Потому как остальные 90% времени компьютер занят обслуживанием "Аськи", раскладыванием пасьянсов, воспроизведением аудио/видео и т.п. Нерациональность (в пределе: бессмысленность, а то и вредность) офисной работы отступает на второй план: если компьютер хотя бы иногда помогает имитировать производственную деятельность — то он уже "полезен".
В этих условиях уже приходится скрывать, что ты имеешь отношение к ВТ. Иначе лавина идиотских вопросов может и "захлестнуть". С другой стороны, потребность в консультациях у "пользователей" поистине неисчерпаема. Поступаем просто: закрываем глаза на отсутствие рациональности в действиях пользователя в целом, но привносим максимум рациональности в реализацию всей той дури, которую он полагает для себя необходимой. Вуаля! Практически: вечный источник дохода. Поскольку сколько дурь не реализовывай, бизнесу от этого лучше не будет. Более того: эта самая дурь завтра станет источником новых "вызовов", на которые опять-таки нужно будет реагировать. И так далее... ©
Так и живём... Но если поделиться "с общественностью" рассказом о том, как эффективнее использовать IBM PC в АСУТП представлялось когда-то если не полезным, то интересным, то какой смысл делиться опытом превращения того же IBM PC в бытовой прибор? Оставим советы "забивать гвозди микроскопом" тем, кто о действительном назначении микроскопа не догадывается. Да и не нужен он им, откровенно говоря.
То есть: социуму микроскоп — нужен (дай волю микробам: так и социума, в конце концов, не станет wink), но отдельному "среднестатистическому" представителю тот же микроскоп, действительно, "не нужен, на фиг ". Не стоит продавать астролябию на колхозном рынке. Разве что: по крайней нужде.

P.S. Комментариев, как известно, не жалую, публичных диспутов — тем более. Похоже, однако, кое у кого сложилось впечатление, что я говорил о сфере применения ВТ. Отнюдь. Только об отношении к оной. Если средства ВТ — предмет интереса или, хотя бы, служат удовлетворению интереса — прекрасно. "Удовлетворяют потребности" — скучно.
Причём, ни против потребления, ни против потребителей, я ничего не имею: Бога ради. Только что тут обсуждать-то? Аналогия: с удовольствием отлаживаю карт внуку, с интересом читаю о технических новшествах Формулы-1, но практически не интересуюсь тенденциями авторынка. Просто: скучно. Как обсуждение DE или медиаплееров wink.

вторник, 6 апреля 2010 г.

Ну, и рожа...

Знакомая "поймала" за столом при обсуждении происходящего в стране. Давненько не фотографировался, но, в общем, примерно этого и следовало ожидать.

Ну, хвалиться такой физиономией можно вряд ли, а выложил только потому, что довольно точно отражает отношение к происходящему: вообще-то — мрак, местами: "на голову не налазит". А с другой стороны: видали и похуже. Эдакий "ужас в ироническом стиле".